三星收购 AI 公司 Kngine,欲帮助 Bixby 蜕变

2020年06月14日 12:08 趋势奇趣
三星收购 AI 公司 Kngine,欲帮助 Bixby 蜕变

据韩媒 The Investor 报导,三星 6 日宣布,旗下公司已全资收购埃及人工智慧搜寻引擎公司 Kngine,财务条款方面并未披露。

Kngine 即为 knowledge engine 缩写,也就是智慧引擎,开发基于深度学习等人工智慧技术的行动解决方案,能理解和回答用户的提问,该公司声称引擎能像人脑一样运转,持续阅读网页,理解内容并更新,扩大知识库。2013 年,它正式开始营运。

据了解,Kngine 可用于自动化客户服务,用于企业搜寻。具体是如何运作的呢?据官网介绍,首先是学习部分,Kngine 透过结合最先进的深度学习和基于知识的 AI 方法,抓取全球资讯网、企业文件、书籍、常见问题甚至客户服务日誌,以建立合理的知识形式。

其次是回答部分,Kngine 理解问题时会分解为很多子问题并相互关联,形成一套解决方案。然后,Kngine 透过搜寻知识图谱,综合数百万份文件的知识,找出数以千计可能的答案,并在此过程中为每个可能的答案收集依据,最后排名并找出最合理的答案。

据了解,三星旗下风投资本 Samsung Next 曾在 2014 年与 Vodafone 埃及投资部门联合投资了 Kngine。此次收购和三星发展人工智慧行动解决方案的努力一致,包括升级智慧语音助理 Bixby。

在智慧语音助理 Bixby 上,为了与 Google Assistant 和 Siri 一较高下,三星为加速进阶可说投入不少心血,尤其近几年,随着三星在人工智慧领域的着重布局,共收购、投资了十几家 AI 公司,其中有相当一部分与 Bixby 不无关係。

2016 年 10 月,三星斥资 2,389 亿韩圜(约 2.2 亿美元)收购美国人工智慧公司 Viv Labs,这是一家致力于打造开放式人工智慧助理平台的新创公司。根据当时报导,此举意在加强三星的个人数位助理领域,帮助公司搭建 AI 为基础的开放式生态平台,跨越所有装置和服务。个人数位助理就是 2017 年 3 月三星推出的语音助手 Bixby。一天之前,Google 刚推出以 Google Assistant 为核心的 Pixel 手机,挑起新型人工智慧助理方面的战争。

Bixby 正式发表后,具备 Bixby 功能的应用有上下文理解能力,能更準确了解用户想做什幺,还能在资讯不完全或语句顺序不对的情况下,理解和执行用户的语音命令。实际上,Bixby 甚至可在需要时「提示用户更多资讯」,三星称之为「cognitive tolerance」(认知容忍)。

「例如,目前要拨打电话需要多个步骤:解锁手机、打开电话应用软体、搜寻电话号码、点击电话图标开始拨号。有了 Bixby 之后,你只需要按下 Bixby 专用按钮,然后透过简单的(语音)命令就可以取代以上所有步骤。」

不过,这样的初版 Bixby 显然还不够完美,由于缺乏语音辨识功能,三星需要加快部署改进 AI 功能的步伐,最直接的方式依然是收购。此时,三星也被爆出将投入 10 亿美元巨额预算寻求收购人工智慧公司,并为此成立了一支投资购併人工智慧科技公司的专项资金。

2017 年 7 月,三星收购希腊语音创业公司 Innoetics,后者的技术将用于三星新一代语音服务,或许与 Bixby 有关,并应用在手机等硬体产品。同年 11 月,三星收购 AI 初创公司 Fluenty 为 Bixby 强化技术,提升 AI 服务能力。根据之前报导,Fluenty 能提供个性化智慧回覆,还内建深度关联引擎,能预测基于用户 App 使用历史的下一步可能行为。

与提供类似服务的 Google 和 LinkedIn 不一样,Fluenty 也支援更多聊天应用程式,提供更广泛的网路服务,如 KakaoTalk、Telegram、Facebook Messenger 和 LINE 等。

随后,在 Google Assistant 和微软 Cortana 开发担任重要角色的 Larry Heck 也加入三星,任职人工智慧研发负责人。

值得一提的是,三星在智慧语音领域的布局远不只 Viv Labs、Innoetics、Fluenty 和 Kngine,还包括三星投资的智慧语音方案公司 Expect Labs;知识图谱、预先搜寻和自然语言互动技术公司 Reactor Labs 等。

由此显示,Bixby 的快速升级很有可能受益于收购这些团队的技术,此次收购的 Kngine 基于深度学习等人工智慧技术的行动解决方案,将助力三星进一步提升 Bixby 性能。The Investor 称,这段时间也是三星在行动 AI 方案研发开始集中发力的时期。而 Bixby 也将开放第三方开发者,这意味着开发者可为其整合新功能特性,进而与其他装置互动。

2017 年,三星在 Galaxy S8 和 S8 Plus 率先推出了 Bixby,是三星人工智慧、深度学习、UI 设计三者相结合的研究成果。除了三星自己的产品,未来 Bixby 还将在其他公司的装置亮相。

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